Telum Talks To...Xinyi Liang‐Pholsena, Senior Editor, Travel Weekly Asia and Meetings & Conventions Asia (Northstar Travel Group)

Telum Talks To...Xinyi Liang‐Pholsena, Senior Editor, Travel Weekly Asia and Meetings & Conventions Asia (Northstar Travel Group)

The easing of COVID-19 restrictions has prompted travel to once again resume, in many countries. In this interview Xinyi Liang‐Pholsena, Senior Editor, Travel Weekly Asia and Meetings & Conventions Asia, shares her perspectives as a trade media journalist. Here's what she has to say about what she has seen and thinks will be coming for the industry.   

Now that restrictions are easing and travel is resuming, are there certain kinds of stories that media are specifically looking for?

Every media outlet is different in what it looks for, so I can’t speak for all travel media. But with restrictions easing and travel resuming, we’re open to a wider scope of topics and regions as we look to keep Travel Weekly Asia and Meetings & Conventions Asia’s industry readers abreast of new knowledge and key developments in the region. Recovery trends, new attractions, product updates, new event technologies, etc, are all welcomed.

Are there any changes in the way media report travel and tourism stories, compared to the time before COVID-19?

Yes and no. The pandemic opened up new channels of communication like Zoom and Teams, so it became very acceptable for everyone to connect virtually. In that sense, it became much easier to speak to anyone across the geographical borders and time differences. For a while, after the great virtual leap in the initial days of the pandemic, we thought we could cover travel and tourism stories without getting out of our rooms/houses/cities/countries.

Yet, that hasn’t entirely held up. Not everyone is keen to meet online when you can meet in person, and it's hard to dig for the hidden gem or an under-covered story just by surfing the internet or listening to webinars. To have a great piece of travel business writing, journalists also need to visit a destination to experience the place in its entirety, have serendipitous conversations at an event, or meet with a person in person to get a better sense of connection. That is sometimes challenging to replicate in a remote interview.

What have you found to be impressive that has been done by companies in the industry, to adapt and survive through the pandemic?

Resilience and adaptability. We all found ways to cope with the crisis, for better or for worst. No part of the travel industry was left unscathed by the pandemic, and pivoting was the call of the day as everyone became more adept at adapting to the constantly changing situation and rules. For instance, there was a lot of talk about travel agents being a dying breed, and how Covid-19 would further accelerate their demise, but a crop of travel agents have been proving otherwise. This was the cover story for Travel Weekly Asia's latest issue in which we feature the resilient and innovative spirit that is very much alive in this region. Tour operators, hotels, event planners, airlines, basically everyone, have all upped their game for those who managed to pull through the prolonged crisis. 

Are there any trends in travel and tourism that we should keep an eye on?
Sustainability is a topic that isn't going away. In fact, this topic will gain more urgency and attention, especially as sustainability will become a bigger priority for corporate travel policies and an ever-growing group of climate-conscious travellers and organisations.

Bleisure, the blending of leisure and business, will see new forms emerging. People are a bit less tethered to their workspaces in the office or at home, so that will drive new ways of travel patterns and how the industry will respond.

Travel technology is nothing new, but how people use and interact with technology in the travel space will definitely be interesting to watch. This is especially so in Southeast Asia where digital adoption significantly increased during the pandemic.

What kind of stories / pitches are most appealing to your publication?

We are looking for stories that provide guidance for businesses in the travel and business events sectors, whether it's the inspiration for the next great travel experience, how they can improve their operations, or anticipate the changes on the business horizon.

เทลั่มทอล์คทู...Xinyi Liang-Pholsena, บรรณาธิการอาวุโส, Travel Weekly Asia และ M&C Asia (Northstar Travel Group)

การผ่อนคลายมาตรการจำกัดการเดินทางเนื่องจากสถานการณ์โรคโควิด-19 ได้ทำให้วงการท่องเที่ยวฟื้นตัวขึ้นในประเทศส่วนใหญ่ ในบทสัมภาษณ์นี้ เราพูดคุยกับ Xinyi Liang‐Pholsena บรรณาธิการอาวุโสจาก Travel Weekly Asia และ Meetings & Conventions Asia (Northstar Travel Group) ซึ่งมาบอกเล่ามุมมองของเธอในฐานะสื่อที่รายงานข่าวอุตสาหกรรมเฉพาะด้าน (trade media) ว่าเธอมีความคิดเห็นอย่างไรในสิ่งที่เธอได้สัมผัสมาและคิดว่ากำลังจะเกิดขึ้นในอุตสาหกรรมการท่องเที่ยว 

เนื่องจากตอนนี้มาตรการต่าง ๆ เริ่มผ่อนคลายลงแล้ว และการเดินทางเริ่มคึกคักขึ้นอีกครั้ง มีเรื่องราวอะไรที่สื่อมองหาเป็นพิเศษหรือไม

สื่อแต่ละสื่อมองหาเนื้อหาที่แตกต่างกัน เราเลยพูดแทนสื่อการท่องเที่ยวทุกสื่อไม่ได้ แต่ด้วยมาตรการที่เริ่มผ่อนคลายลงและการเดินทางที่เริ่มคึกคักอีกครั้ง เราเปิดรับหัวข้อและภูมิภาคที่กว้างขึ้น เพื่อให้ผู้อ่านของ Travel Weekly Asia และ Meetings & Conventions Asia ได้ติดตามความรู้ใหม่ ๆ และพัฒนาการที่สำคัญในภูมิภาค เทรนด์การฟื้นตัว สถานที่ท่องเที่ยวใหม่ ๆ การอัปเดตผลิตภัณฑ์ เทคโนโลยีอีเวนต์ใหม่ ๆ รวมถึงข่าวอื่น ๆ เราก็ยินดีรับพิจารณา

เมื่อเทียบกับช่วงก่อนเกิดการระบาดของโควิด-19 สื่อมีการนำเสนอข่าวเกี่ยวกับการเดินทางและการท่องเที่ยวแตกต่างจากเดิมหรือไม

ทั้งต่างและไม่ต่าง การระบาดครั้งนี้ทำให้มีช่องทางการสื่อสารใหม่ ๆ อย่าง Zoom และ Teams ทุกคนจึงสามารถติดต่อกันทางออนไลน์ได้ ในแง่นี้ การพูดคุยกับผู้คนข้ามพรมแดนและเขตเวลากลายเป็นเรื่องที่ง่ายขึ้น ช่วงที่เปลี่ยนมาใช้ช่องทางออนไลน์ในช่วงแรก ๆ ของการระบาด เราคิดว่าเราจะสามารถนำเสนอเรื่องราวการเดินทางและการท่องเที่ยวได้โดยไม่ต้องออกจากห้อง/บ้าน/เมือง/ประเทศของเรา

แต่ใช่ว่าจะทำได้ตลอด ไม่ใช่ทุกคนที่อยากจะนัดพบกันทางออนไลน์เมื่อสามารถพบเจอกันต่อหน้าได้ อีกทั้งเป็นเรื่องยากที่จะค้นหาเรื่องราวที่น่าสนใจหรือข่าวที่ยังไม่ได้รับการนำเสนอมากนักผ่านอินเทอร์เน็ตหรือการฟังสัมมนาออนไลน์เพียงอย่างเดียว นอกจากนี้ การที่จะเขียนบทความธุรกิจท่องเที่ยวออกมาดี ๆ สักชิ้น นักข่าวจะต้องเดินทางไปยังจุดหมายปลายทางเพื่อสัมผัสกับสถานที่แห่งนั้นจริง ๆ มีบทสนทนาที่เกิดขึ้นอย่างเป็นธรรมชาติในงานต่าง ๆ หรือพบเจอกับผู้คนแบบตัวเป็น ๆ เพื่อเชื่อมต่อถึงกันได้มากขึ้น บางครั้งจึงมีความท้าทายที่จะถ่ายทอดประสบการณ์เหล่านี้ผ่านการสัมภาษณ์ระยะไกล

มีสิ่งใดที่บริษัทต่าง ๆ ในอุตสาหกรรมได้ทำเพื่อปรับตัวและอยู่รอดจากสถานการณ์โรคระบาด ซึ่งคุณพบว่าน่าประทับใจบ้าง

ความยืดหยุ่นและความสามารถในการปรับตัว เราต่างพบกับวิธีการรับมือกับวิกฤต ไม่มากก็น้อย ไม่มีภาคส่วนใดของอุตสาหกรรมการเดินทางที่ไม่ได้รับผลกระทบจากการระบาดของโควิด ความยืดหยุ่นจึงจำเป็นในช่วงเวลาที่ทุกคนเริ่มคุ้นชินกับการปรับตัวตามสถานการณ์และกฎเกณฑ์ที่เปลี่ยนแปลงอยู่ตลอด ยกตัวอย่างเช่น มีการพูดถึงธุรกิจตัวแทนท่องเที่ยวว่าเป็นธุรกิจที่กำลังจะตาย และโควิด-19 จะยิ่งเร่งให้ธุรกิจนี้ถึงจุดจบเร็วขึ้น แต่มีบริษัทนำเที่ยวจำนวนหนึ่งที่แสดงให้เห็นว่าไม่จริง เรื่องนี้เป็นเรื่องขึ้นปก Travel Weekly Asia ฉบับล่าสุด ซึ่งเราได้นำเสนอจิตวิญญาณที่สร้างสรรค์และไม่ยอมแพ้ที่พบได้มากในภูมิภาคนี้ บริษัทนำเที่ยว บริษัทจัดงานอีเวนต์ โรงแรม สายการบิน ทุกคนได้ปรับตัวและพัฒนาตนเองเพื่อให้สามารถผ่านพ้นวิกฤตที่ยาวนานนี้

ความยั่งยืนเป็นหัวข้อที่ยังคงมีความสำคัญอยู่ จริง ๆ หัวข้อนี้จะได้รับความสนใจมากขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เมื่อความยั่งยืนได้กลายเป็นหัวข้อสำคัญมากขึ้นในนโยบายการเดินทางของบริษัทต่าง ๆ และในหมู่นักเดินทางและองค์กรที่ใส่ใจกับสภาพภูมิอากาศ

Bleisure หรือการผสมผสานระหว่างการเดินทางเพื่อการพักผ่อนและการเดินทางเพื่อธุรกิจ เราจะเห็นรูปแบบใหม่ ๆ เกิดขึ้นสำหรับเทรนด์นี้ ผู้คนมีความยึดติดต่อสถานที่ทำงานในออฟฟิศหรือที่บ้านน้อยลง ซึ่งจะผลักดันให้เกิดรูปแบบการเดินทางใหม่ ๆ และวิธีการตอบรับของอุตสาหกรรมการท่องเที่ยว

เทคโนโลยีในการเดินทางไม่ใช่เรื่องใหม่ แต่วิธีการที่ผู้คนใช้และโต้ตอบกับเทคโนโลยีในการเดินทางจะเป็นเรื่องที่น่าสนใจแน่นอน โดยเฉพาะในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ซึ่งมีการใช้เทคโนโลยีดิจิทัลเพิ่มขึ้นอย่างมากในช่วงการเกิดโรคระบาด


เรามองหาเรื่องราวที่สามารถเป็นแนวทางให้ธุรกิจต่าง ๆ ในภาคส่วนการเดินทางและกิจกรรมทางธุรกิจ ไม่ว่าจะเป็นในแง่แรงบันดาลใจสำหรับประสบการณ์การเดินทางที่ยอดเยี่ยม วิธีการปรับปรุงการดำเนินงานของธุรกิจ หรือการคาดการณ์ถึงการเปลี่ยนแปลงที่จะเกิดขึ้นในวงการธุรกิจ

More stories

Telum media database

  • Xinyi Liang-Pholsena
  • Travel Weekly Asia
    7 contacts
    2 media requests
  • M&C Asia
    6 contacts
  • Northstar Travel Group
    1 contacts

Get in touch to hear more

Request demo

Telum alerts

Regular email alerts featuring the latest news and moves from the media industry across Asia Pacific Enjoy exclusive daily interviews with senior journalists and PRs as well as in-house editorial and features from the Telum team

Subscribe for alerts