與特倫對話:科學月刊副總編輯兼執行總監趙軒翎

與特倫對話:科學月刊副總編輯兼執行總監趙軒翎

「我們對於文章內容的要求是有一分證據說一分話,這也是科學家在科學研究中的重要精神。」《科學月刊》副總編輯及執行總監趙軒翎與特倫分享了如何在新冠肺炎疫情的全球延燒下,將複雜的科學議題翻譯成顯淺易懂的語言,在確保科學性和準確性的同時向一般大眾傳播科學知識。

有別於其他大眾媒體,《科學月刊》的編輯團隊由一群全職大學教授組成,這種配置對於你們的定位是必須的嗎?
《科學月刊》經營50年來的特色是擁有科學、教育與傳播相關領域大學教授、中學老師作為編輯委員與顧問,也同時聘請專業科學編輯人員編制雜誌。科學傳播中的科學性與正確性由編輯委員、顧問把關,而內容呈現的可讀性與娛樂性則由科學編輯操刀。科學領域的進展很快,各個領域的發展都極為不同,單要靠少數編輯要去跟上科學前沿發展,有其困難。但在《科學月刊》人員的配置下,透過不同領域科學家提供的建議,有助於雜誌內容追蹤科學界的發展。

對於我們,或是所有科學傳播的工作者來說,如何做好科學家到一般大眾之間的橋樑,一直都是很大的挑戰。最基本的是將科學專業說的能讓大眾聽得懂、有興趣,才有可能吸引更多讀者來關注科學議題、甚至啟發他們喜愛科學、投入科學工作,也才能開啟雙方的對談而非單向傳播。
 
有什麼選題準則?在科學傳播的内容呈現中,如何拿捏讀者對於科學知識的閲讀理解程度?
我們會透過每個月的編輯委員會討論近期重要的科學新聞與科學發展,決定封面故事專輯的選題方向,也會隨時根據時事議題及重大事件做調整。同時也會關注科學史當中有紀念意義的年份,例如去年是人類登月50週年,也是化學元素週期表150週年,都會因此做相對應的報導。

我們在與作者溝通寫作難易程度時,是希望作者能夠以高中生能夠了解的程度撰稿,但對於長期進行專業科學論文寫作的教授和專家來說,這仍有一定的難度。因此這就得依靠編輯不斷與作者溝通修改,才能產出讓作者認可,讀者也有興趣閱讀的文章。我們對於文章內容的要求是有一分證據說一分話,這也是科學家在科學研究中的重要精神。
 
報導近期新型冠狀肺炎疫情時的困難和重點在於什麽?相較於報導一般疾病,關注點有何區別?
我們從三月號開始就有一連串新型冠狀病毒疾病的文章,三月號著重口罩、消毒等個人防疫行動的科學知識,而四月號則是幫大家梳理了「冠狀病毒」與人類之間的恩怨糾葛,從發現歷史、病毒基礎的特性、在人體內造成的免疫反應,到怎麼研發抗病毒藥物與疫苗。

由於新型冠狀病毒疫情目前仍在延燒,各國的確診人數也不斷在攀升,相關研究都還在進行中。有別於以往做的疾病相關報導,可能早已有長年的研究資料可以爬梳,作者也大多是研究領域內的專家,有許多資料可以信手捻來。但面對這種新型的傳染病,作為科學雜誌在處理上會更加謹慎,因此我們選擇從已知的冠狀病毒談起,一步步解析,讓讀者從基礎知識中了解「為什麼冠狀病毒這麼難對付?」「為什麼疫苗不能馬上做好?」「為什麼可以知道患者是在歐洲還是台灣感染病毒?」等。希望能從這樣的時事議題,帶讀者了解疫情背後科學家扮演的角色,以及他們如何利用手邊技術、知識為防疫盡一份心力。

面對網絡媒體近年來的變化,和不同種類的媒體競爭時,《科學月刊》的優勢在哪裡?
《科學月刊》目前的受眾除了中學以上的學生外,也包含社會人士。我們除了每月定期出的紙本雜誌,我們也和讀冊、讀墨等電子雜誌平台合作出版電子版。近年來因為手機閱讀的短小輕薄,也讓學校和家長留意到學生的閱讀能力在下降,希望能重新培養學生的閱讀習慣。《科學月刊》從去年底陸續推出科學閱讀的實體課程,獲得許多好評。我們希望透過實體課程的接觸,讓以往沒有機會認識這本雜誌的學生,從課程中了解我們的特色,也發現科學閱讀並不難。我們也正在評估使用YouTube或Podcast等平台,讓更多不同的受眾認識《科學月刊》,希望能順利盡快推出。
 
年初的總統大選和立委選舉結果會對今年的科學報導帶來什麼變化嗎?
對《科學月刊》來說,選舉結果對我們的報導方向沒有什麼影響。不管遇到什麼議題,我們最重要的要求是能拿出多少的科學證據,我們就講到那裡為止。面對政治化的議題,我們盡可能做到平衡報導,讓雙方在科學上交鋒,也很歡迎在閱讀後有其他想法的讀者投稿來告訴我們你的觀點。

對於想要從事科學傳播的大學生來説,科學相關的學術背景是必須的嗎?
不一定要科學背景的人,才能做好科學傳播的工作。對於已有相關科學背景的人來說,因為經歷過相關訓練或讀過基礎知識,而較容易能了解科學家想要表達的內容。但就像我前面提到的,因為科學領域廣大、進展又十分快速,即便有科學背景也未必能全部都知道。因此我認為不管是哪個領域的學生想投入科學傳播,都需要記得多看、多聽、多問,訓練自己閱讀科學書籍、文章、論文和聽專家的演講及訪談。以及有遇到無法解決的任何問題,試著找專家詢問,擁有好奇心和學習力是科學傳播領域必備的能力。

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